17 Octubre, 2016

Estudiante de Ciencias Biológicas ganó el Premio L’Oréal Chile – Unesco “For Women In Science”

Dos estudiantes de doctorados de la UC y la U. de Chile fueron las destacadas ganadoras del premio For Women in Science 2016, quienes recibirán un premio de 7 millones de pesos cada una, destinados a apoyar sus respectivas investigaciones doctorales.

Luego de un complejo proceso de deliberación en manos de un jurado compuesto por reconocidas personalidades del mundo académico, la estudiante del Doctorado en Ciencias Biológicas UC, Gabriela Edwards fue una de las dos científicas reconocidas con el premio For Women in Science, otorgado por L´Oréal Chile junto a UNESCO.

Este importante premio, que se realiza en su novena versión en Chile -, junto al patrocinio de Conicyt- tiene por objetivo reconocer la excelencia en la investigación de jóvenes científicas, apoyando el futuro talento y aportando a la difusión de la ciencia en los países donde opera.

Gabriela Edwards Faret (29), es Tecnólogo Médico de la Universidad de la Frontera y  doctorado en Ciencias Biológicas de la Pontificia Universidad Católica de Chile, y a lo largo de su carrera, se ha concentrado en estudiar la función de la célula glial en la regeneración de la médula espinal de la rana Xenopus laevis. Para ello realizó primero una caracterización histológica de la respuesta al daño, trabajo que ha desempeñado junto a su tutor, el académico Juan Larraín, y que actualmente se encuentra en preparación para ser enviado a publicación en los próximos meses.

Asimismo, ha estudiado la respuesta de la célula troncal neural al daño a la médula para lo cual estableció metodologías de estudio por microscopía de 2-fotones, experimentos que son parte fundamental del trabajo publicado el año pasado en la revista Developmental Biology.

Una tercera parte de su trabajo tiene por objetivo determinar la función de las células gliales para lo cual ha tenido que desarrollar herramientas innovadoras, como la preparación de líneas transgénicas.

“La investigación de mi tesis doctoral está basada en el contexto de la regeneración. A diferencia de los mamíferos, otras especies como los peces y anfibios poseen una asombrosa capacidad de regenerar diversos órganos y tejidos. De forma interesante, la rana africana Xenopus laevis, durante sus estadios larvales presenta una alta capacidad de regenerar la médula espinal, pero conforme pasa metamorfosis y se transforma en una ranita juvenil, pierde por completo ésta capacidad. Este paradigma de regeneración convierte a Xenopus en un modelo único para realizar estudios comparativos de los mecanismos celulares y moleculares de la regeneración”, explica Edwards.

Agrega también que “la lesión de la médula espinal afecta a millones de personas en el mundo, y puede causar una paraplejia o cuadriplejia. En mamíferos incluidos nosotros los humanos, no somos capaces de regenerar nuestro sistema nervioso central, y lo que ocurre en respuesta a una lesión es una fuerte reacción inmune asociada a la respuesta de las células gliales conocidas como glía tipo radial residentes de la médula espinal (positivas para la proteína glial fibrilar ácida o GFAP) las cuales actúan como progenitores, pero se diferencian solo a astrocitos y no a neuronas. Estos astrocitos (positivos para GFAP, pero con morfología diferente), migran al sitio de la lesión y son los responsables de formar la cicatriz glial que es inhibitoria para el crecimiento axonal a través de la lesión”

Tras recibir este importante premio, Gabriela Edwards agradeció el reconocimiento y el apoyo a su trabajo y al desarrollo de la ciencia en Chile. “La vida es un largo camino lleno de alegrías y tristezas pero cuando hacemos lo que nos apasiona se convierte en el camino que deseamos recorrer, se llena de preguntas y objetivos por concretar. Eso representa la ciencia para mí, y este premio es un refuerzo de que he elegido el camino correcto. “Uno puedo lograr todo lo que desea y el único límite que uno tiene es el que te propones tú mismo. Soy una persona muy perseverante y decidí lo que quiero hacer aunque me cueste”, señaló.

Otra de las jóvenes científicas premiada fue Paula Sánchez Sáez, quien actualmente es estudiante de Doctorado en Ciencias mención Astronomía de la Universidad de Chile. En su tesis de doctorado está investigando Núcleos Activos de Galaxias los que corresponden a agujeros negros con una masa equivalente a varias veces la del sol, y que se encuentran activamente succionando materia, habiendo mostrado los avances de sus resultados, en conferencias invitadas en Alemania y USA.

Para escoger a científicas de primer nivel, el equipo de evaluación 2016 estuvo compuesto por reconocidos evaluadores de las diferentes áreas de la ciencias, y un Jurado con las figuras más reconocidas del mundo científico, como la presidente del Jurado, Gloria Montenegro, Profesor Titular de la PUC, Directora del Centro de Ciencia e Innovación de la Pontificia Universidad Católica, ganadora del Premio Internacional L’Oréal UNESCO FWIS 1998; Juan Asenjo, Ingeniero Civil Químico y Premio Nacional de Ciencias Aplicadas y Tecnológicas en el año 2004; Rosa Devés, Prorectora de la Universidad de Chile en Representación de Comisión UNESCO; Liliana Cardemil, Directora del Laboratorio de Biología Molecular y Fisiología Vegetal del Departamento de Biología de la Universidad de Chile y Mario Hamuy, astrónomo, Premio Nacional de Ciencias Exactas 2015 y actual Presidente de Conicyt.

Premio For Women in Science

For Women in Science –creado en 1998 con el objetivo de reconocer internacionalmente la labor de la mujer en las áreas científicas– ha premiado a más de 1.000 mujeres en todo el mundo y se ha consolidado como una de las grandes acciones al servicio de la vocación y del trabajo de la investigación científica femenina de todos los continentes.

En Chile, For Women in Science busca reconocer desde 2007 la vocación científica femenina en nuestro país, galardonando ya a 19 jóvenes que lo han recibido desde diversas áreas de la ciencia; como física, química, biología, enfermería, geología, ciencias forestales, biotecnología y ecología, entre otras.

 

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Premio For Women in Science.